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Cómo el Mustang se convirtió en el jefe

Al crecer, mi padre tenía muchos Mustangs. A medida que ha envejecido, realmente se ha metido en coches japoneses y europeos, que están más sesgados hacia el manejo de la delicadeza que la velocidad y los truenos. Al igual que con la mayoría de las cosas, nuestro sabor se desarrolla más hacia la sutileza y la sofisticación a medida que envejecemos, pero mi padre nunca ha olvidado sus raíces de Detroit Muscle. Todavía cuenta algunas historias increíbles sobre marcos retorcidos, manchas callejeras de tres pies de ancho, toboganes de 4o engranaje, enormes naufragios que ponen en peligro la vida y figuras impuestas por cv. A todos nos encanta un equilibrio matizado de manejo/paseo, pero a veces no hay nada como convertir las retaguardias en líneas negras pegajosas de bloque de largo, fuego y humo acre.

El Mustang que recuerdo más vívidamente y admirablemente fue el Grabber Blue ’70 Boss 302 de cuatro velocidades de papá con la capucha opcional de color negro plano y los strakes de la ventana trasera. Mis primeros momentos de conciencia tuvieron lugar en el cubo de pasajeros de vinilo negro roto y con cinta adhesiva. Recuerdo grano de madera cursi, una señal de alto, y una brisa de verano caliente a través de las ventanas abiertas, y de repente, un montón de revoluciones y la sensación de ser aplastado en ese asiento feo y rasgado. Los brazos y los pies de mi padre estaban borrosos, estaban ocupados avivando ese horno de hierro V8, y manteniéndolo todo en línea recta en los viejos pantalones de rayado. Dios, qué auto. Era 1983 y yo tenía 3 años y medio. Unos meses más tarde, mi hermanito nació y el jefe fue cambiado por un Shelby GLH, que odiaba.

Con el estilo de la leyenda del diseño Larry Shinoda, el Boss fue concebido para traer algo de calor a GM, cuyo nuevo Camaro fue el primer verdadero competidor para el Mustang, que ofrecía un rendimiento que fácilmente eclipsaba lo que las versiones anteriores del ‘Stang podían reunir. Por cierto, Shinoda fue un antiguo empleado de GM, donde fue responsable del impresionante Sting Ray del 63. La historia dice que el coche fue nombrado «Jefe» después de que un compañero de trabajo le preguntó en qué estaba pasando su tiempo; «El coche del jefe», respondió. Equipado con una nueva versión del motor de 302 pulgadas cúbicas de Ford llamado simplemente «Boss 302», era un híbrido de bloques Windsor existentes y cabezas de Cleveland, cada elemento nombrado para la ciudad en la que fue construido. Aunque tenía una calificación modesta de 290 HP, fue suficiente para un entonces competitivo 6.7 segundos a 60 MPH y un 14 1/2 segundo, 1/4 milla de tiempo. Previsiblemente, la de mi padre estaba lejos de ser.

Si el esquema gráfico llamativo de Shinoda y sus elecciones de color espeluznantes llamaron la atención de los entusiastas de los músculos, fue Trans Am el que los mantuvo remachados. En su temporada inaugural de 1969, el brillante «Competition Orange» Boss puso una pelea seria, pero finalmente perdió ante el famoso Camaros, famoso de Roger Penske. Después de otra apasionante temporada de uno de los períodos más grandes en las carreras de carretera estadounidenses, el Boss salió victorioso, ganando seis de 11 carreras contra el Camaro y Penske en su nuevo y esbelto AMC Javelins rojo, blanco y azul. Aunque conducido con bastante éxito por el piloto canadiense Allan Moffat en la serie contemporánea Australian Touring Car, el Boss se desvaneció rápidamente de la competencia. Su victoria en 1970 en el Trans Am fue el único gran campeonato estadounidense de su corta pero brillante carrera. Moffat, que también compitió en Le Mans, Daytona y Sebring (que ganó en 1975 al volante de un 3.0 CSL), atribuye al Boss ser su propulsión favorita de todos los tiempos, llevándolo a 101 victorias de 151 aperturas.

Hoy en día, los Boss 302 originales y restaurados están comandando sólidas figuras de seis dígitos en el mercado de coleccionistas, un precio que es sustancialmente más que el cambio de bolsillo que mi padre le ofrecieron para el comercio hacia el turbo hatchback de Darth Vader en 1984, y varias veces lo que pagó por nuestra primera casa familiar poco después. Con la reciente introducción de la nueva válvula «Coyote» 32 V8 de alta tecnología de Ford, el Boss se ofrece de nuevo como una alternativa de alto rendimiento al GT estándar. Su paquete de carreras de carretera «Laguna Seca» es un tributo apropiado a las clásicas batallas Trans Am que se celebran allí, donde el viejo Boss frotó guardabarros y cambió la pintura con sus rivales en el sacacorchos grabado para siempre en la memoria de cualquiera con una afición por esa gran era.

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