Cómo entró Cobra en la historia

Se ha especulado que CSX2000, el primer AC Cobra jamás construido, podría ser el coche más valioso de la Tierra, que se considera que vale un lugar al norte de $25,000,000. Actualmente reside en el Museo Shelby en Las Vegas, que no tienen planes de venderlo, manteniendo su verdadero valor puramente en el reino de la conjetura.

¿Qué hace que una vieja pila de tubos de chasis, paneles de aluminio, brocas de suspensión y componentes del motor valga tanto como un Rembrandt o un avión de combate ligeramente utilizado? Esa es una pregunta difícil de responder sucintamente, pero para decirlo en una palabra, sería «historia».

AC, un fabricante de coches deportivos británicos muy tradicionales, había estado construyendo un coche llamado Ace durante varios años, pero se enfrentaba al inminente fin de su suministro de motores. Ace, un pre-WWII, diseñado por BMW de seis cilindros, fue construido por la marquesa inglesa de automóviles deportivos Bristol, pero desafortunadamente Bristol había anunciado recientemente que interrumpirían la producción de dicho motor en favor de los Chrysler V8 existentes.

En ese momento, Carroll Shelby se acercó a AC con una interesante propuesta de negocio, que ayudaría al problema de la compañía. El plan de Shelby requería que AC construyera ases modificados, diseñados para acomodar la energía estadounidense V8, que era igual que el plan con el que Bristol avanzaba por su cuenta.

AC aceptó la propuesta de Shelby, así que Shelby comenzó a buscar un motor potencial. Primero compró en Chevrolet, quien rechazó una asociación por miedo a cualquier competencia con el Corvette, coincidentemente, esta fue la misma razón por la que Ford accedió con entusiasmo con el plan de Shelby. Ford quería bajar un poco de calor en el ‘Vette, que estaba empezando a mostrar una gran cantidad de promesas en varias formas de carreras de coches deportivos.

Un tiempo más tarde, en febrero de 1962, el primer AC Ace modificado fue transportado por aire desde Inglaterra a Los Angeles, donde Shelby y su amigo Dean Moon inmediatamente se propusieron instalar un Ford 260 V8. Terminaron en menos de ocho horas, después de lo cual pasearon por las calles de Los Angeles en busca de Corvettes para golpear. Aunque no encontraron ‘Vettes, sabían que los días del coche como el preeminente corredor de producción estadounidense habían terminado, porque el Frankenstein que habían traído a la vida sólo unas horas antes era un cohete absoluto, y pronto demostraría ser casi intocable en la pista. Shelby llamó a la nueva bestia angloamericana «Cobra», un nombre que le había llegado en un sueño.

Antes de que no tenía precio, CSX2000 era simplemente un batidor de prensa y un coche promocional. Shelby hizo que el coche repintado de un color diferente cada vez que se prestó para las pruebas de la revista, que era una manera creativa de lidiar con los problemas de dentición en el final de la producción de CA.

A la prensa le encantaba el coche, en particular su aceleración, que estaba en un reino completamente diferente a cualquier cosa que hubieran probado antes: aceleraba hasta 60 MPH en aproximadamente cinco segundos. Aunque las ventas nunca despegaron realmente, en gran parte debido en parte a los continuos problemas de suministro y el alto precio, el Cobra estaba bien en camino de convertirse en la realeza de las carreras.

Cobras dominó la serie US Road Racing Championship durante tres años, con sólo una carrera perdida durante ese tiempo. En las carreras internacionales de la FIA, sin embargo, el Cobra fue algo menos exitoso. Esta falta de éxito se debió en gran medida a las carreras en pistas que tenían velocidades sostenidas más altas, donde la aerodinámica anticuada del Cobra le impidió alcanzar una buena velocidad en rectas, especialmente la famosa Mulsanne de Le Mans. Shelby respondió a esta deficiencia con el desarrollo del Cobra Coupe de 1964, que hizo un 186 MPH certificado en la autopista M1 de Gran Bretaña durante la sacudida para la carrera de 24 horas de Le Mans de ese año.

Por cierto, se dice que esta legendaria carrera influyó fuertemente en la introducción de Inglaterra del límite de velocidad nacional de 70 MPH en carreteras sin restricciones. En Le Mans, el Cobra terminaría primero en la clase GT y cuarto en la general, superando a Ferrari en el proceso. Ventas públicas limitadas o no, el Cobra había dado un golpe al nombre más famoso en las carreras y le había dado a Ford una herramienta de marketing invaluable.

Con una lista de éxitos en constante crecimiento tanto en las carreras de SCCA A-production como en muchos otros eventos de la FIA, la reputación de cobra como campeón mundial ya estaba a salvo cuando ganó el 12 Heures De Reims de 1965, asegurando el Campeonato Mundial GT en el proceso, de nuevo superando a Ferrari. Esta vez luchando de Maranello en un título que había ganado previamente durante más de una década seguida. El Cobra había dejado su huella, y en el proceso hizo de Shelby un héroe de carreras estadounidense.

Miles y miles de réplicas de Cobras más tarde (algunas de ellas que cuestan bien en seis cifras y que fácilmente avergüenzan la calidad de construcción de los originales), la leyenda de la Cobra va a continuar como parte del ADN de los autos deportivos estadounidenses en las próximas décadas. Aquí está rezando que no esté por aquí para presenciar el primer eléctrico con una banda sonora digital de gran bloque canalizada a través de esos enormes quemadores de espinillas.

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