¿Cuál es el coche americano más caro que se ha vendido?

Los coches clásicos de las marcas europeas que se venden por decenas de millones apenas tendrán un párpado para batear en estos días, y pronto eso puede ser cierto también para los coches americanos, a juzgar por la actividad de subasta en Monterey, California durante el fin de semana.

Un Duesenberg SSJ de 1935 fue vendido en una subasta de Gooding & Company por 22 millones de dólares. Eso lo convierte en el coche americano más caro jamás vendido en una subasta, rompiendo el récord anterior de 13,75 millones de dólares de oferta en 2016 por el CSX 2000, el primer Shelby Cobra construido por Carroll Shelby.

Sin embargo, a diferencia del Cobra, que tenía raíces británicas, el Duesenberg es totalmente americano. Fue construida durante los días oscuros de Duesenberg, ya que la compañía estaba luchando contra los efectos combinados de la Gran Depresión, así como la muerte del cofundador de Duesenberg, Fred Duesenberg, sólo unos años antes.

La compañía estaba siendo dirigida por Errett Cord en ese momento. Esperaba que la construcción de dos Duesenberg especiales y su puesta en manos de Gary Cooper y Clark Gable, las celebridades más famosas de la época, generaría suficiente publicidad para cambiar la fortuna de la marca. Los dos coches eran «velocistas especiales» que se construirían en la plataforma acortada de un Duesenberg J, y con el motor más potente del coche donante disponible: un 7,0 litros sobrealimentado. 8 cilindros en línea que proporcionan 400 caballos de fuerza. El resultado fueron los únicos dos SSJ del mundo.

Este, chasis número 2594, era originalmente propiedad de Cooper, quien pagó el costo de fábrica de aproximadamente 5.000 dólares, una ganga teniendo en cuenta que los Duesenberg Js regulares se vendían por el triple de la cantidad. No está claro cuánto tiempo mantuvo el coche, pero hay fotos de él tomadas en Los Ángeles a finales de los años 30.

Luego cambió de manos varias veces antes de terminar en manos del coleccionista D. Cameron Peck, quien ya era dueño del SSJ que fue entregado a Gable. Peck compró el coche con la intención de pasárselo a nada menos que al deportista americano Briggs Cunningham, lo que hizo en 1949. Permaneció en la colección Cunningham, que fue vendida a Miles C. Collier en 1986. Collier ha vendido ahora el coche a un nuevo propietario con bolsillos muy profundos, al parecer.

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