El Jeep Willys lleva a la familia a través de 60 años de aventuras en el desierto

El Jeep Willys puede ir a ninguna parte, sino que ir a ninguna parte rápidamente. Esto lo aprendí de primera mano como un niño que crece en el sur de California en la década de 1950 y 60 con los padres que no vio nada inusual en dos días, las unidades al aire libre en todo el sudoeste estadounidense en los desiertos de nuestra familia CJ-3B. Por lo que yo sabía, que era totalmente normal para que las familias lleguen a su destino de vacaciones en nuestro caso, el país roca roja de Arizona, Utah, Colorado o quemada por el sol-y viento, y ya agotado. Y, a pensar, esta fue nuestra idea de un buen tiempo!

Cualquiera que sea el destino, un viaje a través de los paisajes de otro del suroeste de Estados Unidos es una aventura, y mi madre a menudo se volvió filosófico sobre estas unidades verano caliente a través del desierto de Mojave o la Gran Cuenca.

“Las largas horas enseñará a ser considerado, a usar su imaginación y disfrutar de los espacios abiertos”, me dijo una vez. “Usted puede estirar sus ojos aquí.”
Hizo una pausa y luego añadió, “además, la miel, cuando tomamos el jeep, que no tiene que hablar con su padre durante todo el día.”

En 1949, unos pocos años antes de que llegara en sus vidas, mamá y mi papá compró un rojo de Willys CJ-2A después de aprender la manera más difícil (en un viaje desacertada de National Geographic de inspiración a través de fuera de pista sin caminos) que su Buick convertible fue no construido para terrenos difíciles del desierto rocoso. Poco después, mamá y papá añaden un remolque de lágrima Kenskill, que proporciona más espacio para los suministros. En su primer viaje con el nuevo trailer, sin embargo, toda la caravana se convirtió en parte del río Paria de Utah durante una inundación repentina. Se las arreglaron para extraer el equipo y cojera a casa, pero la transmisión -ahora partes iguales de arena, el agua y el 90-peso nunca en aceite fue el mismo después de eso. Y así, en 1952, papá bajó a Barney Motors en Burbank, Calif., Y compró una nueva marca verde CJ-3B.

El CJ-3B procedió a tirar del remolque de lágrima y nuestra familia a través de los siguientes cuarenta años de deambular del suroeste. Hice mi primer viaje en el traje de Jeep de gota en 1956, cuando no era más que dieciocho meses de edad. En las próximas décadas, navegamos cañones y arroyos vadeado en Capitol Reef en Utah. Acampamos a lo largo del río Colorado en el Cañón Glen en lo que ahora es el lecho del lago Powell. En 1955, volvimos a nuestro campamento del valle del monumento un día para encontrar que había sido invadida por Hollywood: Sres. John Ford y John Wayne habían soplado en la zona y estaban filmando Centauros.

Papá siempre estaba ansioso por ver lo que había en la próxima colina pero tenía poco tiempo para carreteras pavimentadas. Armado con mapas topográficos y cualquiera que sea la sabiduría que podía deducir de guías locales popular, prefirió encontrar la ciudad más próxima al navegar lechos de los ríos o mesetas desoladas, el más robusto, mejor. Por lo general tenía una idea clara de su posición actual, pero no se le dio a compartir este hecho con nosotros y que nos hace creer que él simplemente tenía una inclinación para conseguir una buena y varias veces se pierden durante cada viaje. Este miedo a la muerte mamá, sino como un niño que no sabía lo suficiente como para tener miedo. En mis ojos de niño, esto era simplemente divertido.

De vuelta a casa, papá, un chapista empedernido, nunca dejó de puesta a punto el caballo de batalla de la familia. A finales de 1956, cansado de slogs segundo engranaje, instaló un 265 pulgadas cúbicas Chevrolet V8 y junto con sus amigos de la Lockheed, donde trabajó como ingeniero, diseñado y construido un nuevo adaptador de motor / transmisión desde cero. modificaciones posteriores también incluyen un compresor accionado por el motor de aire, frenos de once pulgadas, una Advertir sobremarcha, y toda una serie de medidores de aviación excedentes. Una variedad de bastidores y soportes para los barcos que transportan combustible extra, y otros artículos diversos, también acumulada a lo largo de los años.

Las andanzas de la familia continuaron a través de un último viaje con el total combinado de Jeep con remolque en la década de 1980. El CJ-3B, con papá al volante, se mantuvo un sitio frecuente por las calles de Glendale pero su edad y la de papá y mamá se acerca el fin de sus aventuras lejanas. Mis padres siguieron tirar de la lágrima detrás de su carro Oldsmobile bien entrada la década de 1990, y mi esposa, Pam, y yo se los llevaron en un último viaje con el remolque (esta vez tirado detrás de mi 1984 Jeep Scrambler) en 1992, pero en ese momento en que el Jeep y su compañero Kenskill fueron relajando en la jubilación.

Mamá y papá tanto aprobada en la década de 2000, pero gracias a un rejuvenecimiento, el Jeep y el remolque todavía va fuerte. Ninguno de los dos camiones remolque ni volverá a ser cien por ciento original o recibir una trama-off-restauración mis padres habría retrocedido ante la idea. Es, después de todo, las imperfecciones en este camión y el remolque-carfolk lo que se refiere a como pátina que cuentan la historia de su vida de aventuras con nuestra familia.»

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