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Experimenta la elegancia clásica con el Lincoln Continental

Todos los grandes actores en el mercado de los coches de lujo de tamaño grande hoy en día están tratando de venderle casi el mismo producto. Los tres grandes alemanes de Mercedes, BMW y Audi se mueven al mismo paso, analizando los productos de los demás con tanto cuidado que al final del día no hay mucho que diferencie a un Clase S de un Serie 7 de un A8. Los tres son vehículos fantásticos, sin duda, pero todos siguen exactamente la misma fórmula. Potencia, más manejo, más avances de alta tecnología, más cuero de alta calidad, madera y aluminio. Los fabricantes de lujo japoneses corren la misma carrera, y también los americanos.

Pero no siempre fue así. Hubo un tiempo en que los coches de lujo de diferentes fabricantes y diferentes países trajeron filosofías completamente diferentes a la mesa. Los alemanes trajeron el manejo con un ajuste y un acabado impecables. Los italianos, velocidad y un estilo increíble. Los franceses, con su propia sensibilidad, forjaron avances técnicos no convencionales con una estética inconfundible. ¿Y los americanos? El lujo era para ellos dos cosas: comodidad y potencia. Conducir uno de estos clásicos americanos es una de las experiencias más distintivas que se pueden tener al volante, y quizás no haya mejor ejemplo de ello que el Lincoln Continental de 1961.

El Lincoln Continental es uno de estos grandes coches con presencia instantánea. En el momento en que uno se pone en marcha, se puede decir inmediatamente su propósito. A pesar de esto, se las arregla para ser comedido, refinado, lleno de elegancia sin parecer imperioso. Es una bestia enorme, pero bien proporcionada, más Dwight Howard que Shaquille O’Neal. La comparación obvia a hacer aquí es con un Cadillac Eldorado de 1961. Aunque es el competidor más directo del Continental en muchos sentidos, sigue siendo un animal completamente diferente.

A pesar de que las famosas aletas del 59 habían empezado a bajar de tono, el Cadillac decidió que la mejor manera de compensar esto en el 61 era añadir dos más y ahogarlo en cromo. Es un poco como uno de los trajes de lentejuelas de Elvis, en realidad. El Lincoln, por otro lado, es más bien un traje de tres piezas de Madison Avenue perfectamente confeccionado. Es engañosamente simple, sorprendentemente sutil, y orgullosamente, inconfundiblemente americano.

John Johnson de Redondo Beach, California, adquirió este ejemplo particular hace aproximadamente un año de un vendedor de eBay en Wisconsin, y le ha encantado desde entonces. Es fácil ver por qué, también. Su Continental particular no es una reina de las caravanas. Es un conductor que vive y respira con unas pocas rarezas pero con kilómetros de carisma. Ha recorrido los 169.862 kilómetros indicados, pero la reconstrucción del motor hace unos 30.000 kilómetros lo ha dejado con una sensación de frescura. También se ha esforzado por preservar el trágico legado del Continental. El presidente John F. Kennedy iba en un Continental descapotable casi idéntico de 1963 el 22 de noviembre de 1963 cuando fue asesinado por Lee Harvey Oswald, y desde entonces esta generación de Continental ha mantenido una asociación con el difunto presidente. Johnson ha mantenido viva esta asociación con banderas montadas en los guardabarros, botones de campaña y folletos, y una pegatina original de Kennedy en el parachoques de la campaña. En conjunto, es un gran monumento a uno de los momentos más importantes de la historia americana.

Puede que el Continental no sea un coche para conducir en el sentido tradicional, pero hay pocos coches por ahí que sean tan divertidos de conducir. No es un coche que te anime a conducir agresivamente, sino que relaja al conductor, recompensándote por conducir en lugar de atacar en las curvas. El motor de 430 pulgadas cúbicas del «Marauder» es definitivamente saludable, produciendo 315 caballos de fuerza reportados de fábrica. La entrega de potencia, sin embargo, es suave, aumentando gradualmente hasta una línea roja baja. El paseo es, sin duda, uno de los mejores vehículos en los que he estado. Llamarlo confortable sería una subestimación del más alto nivel. No tendría problemas en usar los asientos de cuero de mi salón, y el coche se desliza por la carretera como un yate de lujo. El manejo, por otro lado, también está a la par de un yate. Rueda su considerable peso como un velero por las esquinas, y los frenos son, bueno, de época. Todo eso no tiene importancia, sin embargo. Si estás buscando un coche para esculpir caminos de cañones, busca en otra parte. El Continental es más feliz cuando flota en las carreteras de la playa, con el techo descapotable abajo y el sol poniéndose.

Con todo, es un automóvil increíble, y un símbolo del lujo americano en su máxima expresión. No se disculpa por ser una reliquia de otra época, porque esa época fue en los viejos tiempos.

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