La búsqueda de Ford para vencer a Ferrari con el GT40

El Ford GT40 es quizás el mayor icono de los días de gloria de la década de 1960. En las carreras internacionales de coches deportivos, su forma imposiblemente baja y cortada por el viento, el sonido distintivo y martillado de Detroit V8, la legendaria lista de pilotos y la lista histórica de batallas contra los mejores fabricantes de autos deportivos de Europa han alcanzado un estatus casi mítico en las décadas pasadas desde su dominio en pistas dispersas por todo el mundo.

Su historia comienza en la primavera de 1963, cuando Henry Ford II al parecer se enteró de que el viejo Enzo estaba interesado en vender Ferrari a la compañía fundada por el abuelo de Ford (y el hombre por el que fue nombrado), Henry el Primero. Ford había mantenido ambiciones para Le Mans durante varios años en este punto, y, conociendo una gran oportunidad cuando la vio, se lanzó a adquirir Ferrari con gran entusiasmo, el poder financiero y político de la compañía familiar detrás de él. Después de gastar varios millones de dólares en negociaciones legales y auditorías en pos de ese objetivo.

Ford fue caído sin contemplaciones como pretendiente cuando Enzo se molestó con la negativa de Ford a permitirle el control total y sin mitigación sobre los programas de carreras de ruedas abiertas de la firma Maranello. Humillado y lívido, Ford instruyó a los mejores mandos de su compañía para asociarse con un fabricante europeo alternativo de automovilismo, uno con el que podría extraer su venganza contra Ferrari derrotándolos ante el mundo en Le Mans. Ford evaluó de cerca a Cooper, Lotus y Lola, en última instancia eligiendo este último.

Lola, en ese momento una marca ampliamente respetada por derecho propio, tenía muchos años de experiencia construyendo coches de carreras de clase mundial, y como ventaja adicional ya estaba ejecutando un coche impulsado por Ford en Le Mans, el Mk 6 de 1963. Aunque muy avanzado y lleno de promesas, el coche no logró impresionar debido en parte a engranajes demasiado bajos que hicieron que el coche se quedó sin revoluciones en la larga recta de Mulsanne. Reconociendo el potencial del Mk 6, Ford invirtió fuertemente en su desarrollo posterior del coche en lo que se conocería como el GT40, su nombre indica la altura total del coche de sólo cuarenta pulgadas.

Ford gt40 el bólido que venció a Ferrari
Ford gt40 el bólido que venció a Ferrari

Bajo el ex-Aston Martin el entrenador del equipo John Wyer, el GT40 no pudo terminar en su primera carrera oficial, el 1000 km de Nurburgring 1000 km, y de nuevo en las 24 Horas de Le Mans de ese año. Después de una serie de fracasos Wyer fue reemplazado por el joven tejano y el no agricultor de pollos Caroll Shelby. Shelby impresionó a Ford con una victoria abierta en la primera carrera del coche bajo su dirección, la carrera de 1965 Daytona 2000 km, por desgracia, el resto de la temporada fue un desastre total.

Con la experiencia duramente ganada a través de dos temporadas miserables, Ford y Shelby finalmente triunfaron en Le Mans en 1966 con un impresionante y sin precedentes 1-2-3 final, terminando seis años consecutivos de victorias por Ferrari. No contento con vencer a Maranello sólo una vez, Ford continuó desarrollando el GT40, la versión MKIV de la cual llegó a ser el primer coche completamente diseñado y construido por Estados Unidos en ganar un Le Mans en 1967. El increíble reinado del GT40 en Le Mans finalmente abarcaría cuatro años, con sus dos victorias finales en 1968 y 1969, momento en el que el Sr. Ford podría y realmente se podría decir que hizo su punto: Enzo no era el único que sabía cómo construirlas.

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