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La Segunda Guerra Mundial el nacimiento de los coches deportivos americanos

Sin querer ser excesivamente simplista, ni querer entrar en política, creo que es seguro decir que estaremos de acuerdo en que la guerra es una fea plaga, un desperdicio de vida, recursos y energía que tristemente a veces es necesaria frente a un mal mayor – tal vez nunca más en los tiempos modernos que en el caso del teatro europeo continental de la Segunda Guerra Mundial. Evitaré cualquier otro tópico cansado aquí, pero basta con decir que el mundo nunca ha sido el mismo desde el punto de vista político, geográfico, social o tecnológico, ya que los cuatro juegan un papel importante en la difusión de la cultura mundial de los coches deportivos, particularmente en los Estados Unidos.

 

Con el fin de la guerra en 1945, el mundo relajó colectivamente sus hombros y dio un enorme suspiro de alivio. En los Estados Unidos, sin los daños físicos de la batalla dentro de nuestras fronteras, el estrés de años de sacrificio y pérdidas se disipó casi de la noche a la mañana para revelar una economía masiva y vigorosa alimentada por los avances científicos y manufactureros de la guerra, y un optimismo fresco y abrumador que se derramó para desplazar un vacío oceánico de angustia: abundaban los trabajos, los bienes eran baratos y las casas eran ambas cosas. La diversión estaba en la mente de todos, y para cientos de miles eso significaba el tipo motorizado.

Antes de la guerra, los coches americanos eran en su mayoría dispositivos estrictamente prácticos, construidos con la simplicidad, la robustez, la facilidad de fabricación y la aptitud para el propósito en mente, es decir, se hacían para los clientes americanos que conducían por carreteras americanas largas, rectas y anchas, y frecuentemente sin pavimentar. Si nuestras carreteras no fueron un terreno fértil para el desarrollo de coches deportivos, Europa sí lo fue. Las carreteras reviradas, estrechas y montañosas, y entonces como ahora, el combustible más caro significaba que los coches europeos, por necesidad, eran generalmente más ligeros, más pequeños y más eficientes – rasgos aún más aparentes en los roadsters de techo abierto favorecidos por atrevidos jóvenes aviadores estacionados en Gran Bretaña.

 

Morgans, Super Swallows, Invictas y MGs inundaron los Estados Unidos con soldados que regresaban, su gusto adquirido por algo bajo, largo y ruidoso que no era atendido por nada disponible en el país en ese momento. Los condujeron, corrieron y formaron clubes, la SCCA, aunque sus raíces se remontan a los años treinta, siendo los más famosos e influyentes entre ellos. El glamour de la velocidad y el peligro, y el sexy alboroto de las máquinas construidas puramente para su persecución encendieron la imaginación del público como el fuego a un fusible. Esta nueva fascinación creció exponencialmente durante los años inmediatamente anteriores a la guerra, los pequeños fabricantes de coches deportivos de boutique entraron y salieron rápidamente de la incursión, sin estar equipados con los recursos y la perspicacia comercial de los grandes chicos de Detroit, que a mediados de los años 50 se habían convencido finalmente de que, después de todo, había dinero por hacer.

 

El primero en salir al mercado en 1953 fue el Corvette de Chevy, seguido por el Ford con el Thunderbird en el 55. Ambos coches eran sin duda iconos de estilo, pero hasta ahí llegaban, cada uno cargado con métodos de construcción tradicionales americanos, transmisiones automáticas y suspensiones relativamente blandas. Por supuesto, el rendimiento pronto mejoraría radicalmente para el ‘Vette, pero hasta el día de hoy sigue siendo el único icono verdadero del coche deportivo americano – el ‘Vette’ parecía ser mucho más nuestra especialidad, como lo demuestran las innumerables leyendas nacidas de las guerras de poder de Detroit de los años 60.

Puede que las bestias V8, que destrozan neumáticos y pavimentos y tienen un gran corazón, nunca hayan triunfado en Europa como lo hizo el coche deportivo aquí, pero también ponen mayonesa en las patatas fritas. En la carretera de mi casa hay un concesionario combinado Chevrolet/Lotus, donde las Z06 y las ZR1 descansan parachoques a parachoques con Exiges y Elises. Nunca he sido un gran agitador de banderas, pero que me condenen si no recito el juramento de lealtad en mi cabeza cada vez que paso por ese magnífico tributo al crisol.

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