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La serpiente que conquistó el mundo

Pocos coches se destacan como reconocible al instante a una amplia franja de la población, pero el Shelby Cobra es, indiscutiblemente, uno de los que lo hacen. Originalmente fabricados entre 1962-1967, coche icónica del fallecido Carroll Shelby, simplemente se casó con una carrocería ligera británica a un potente motor V8 de Ford. La combinación de estilo europeo con América del músculo no era una idea nueva incluso en aquel entonces, ni era el coche una máquina particularmente sofisticado, pero el producto resultante era el coche adecuado en el momento adecuado.

Durante los años siguientes, la Cobra pasaría a convertirse tanto en un icono y el coche más copiado de todos los tiempos. Autor Colin Comer, que ha escrito innumerables artículos y muchos libros sobre todas las cosas de automoción, cuenta la historia del pequeño roadster de dos asientos que pude en Shelby Cobra: La serpiente que conquistó el mundo. ANUNCIO

Al igual que el autor dice: “Toda historia tiene un comienzo”, y el libro comienza con los hechos que llevaron a la decisión de Carroll Shelby para construir un coche deportivo. Nacido en Leesburg, Texas, en 1923, Shelby era un aviador durante la Segunda Guerra Mundial. Después de que terminaron las hostilidades, trabajó su propia granja de pollos, y fundó una compañía de camiones de basura.

Si bien estas dos vocaciones no fueron tan suave, el tejano descubrió que tenía una afinidad por las carreras. Un talento natural, y el promotor, Shelby pronto se extenderían una serie de invitaciones para conducir a marcas tales como Allard, Aston Martin, Maserati, Ferrari y Austin Healey entre otros a lo largo de los años 50.

Su récord fue impresionante, con Shelby ganar carreras, el establecimiento de registros de velocidad, obteniendo una victoria en las agotadoras 24 horas de Le Mans, e incluso ganar un “Piloto del Año” otorgado por la revista Sports Illustrated. ¿Quién sabe dónde la carrera de Shelby podría haber ido pero para una enfermedad del corazón, lo que puso fin a la carrera deportiva de Shelby.
Eso podría haber sido el final de la historia de Shelby, a excepción de que no estaba terminada. Si no podía correr, Shelby volvió su atención y su talento para el diseño de carreras y la fabricación de automóviles en su lugar.

Shelby inicialmente no tenía la capacidad de producir ya sea un motor o por el propio cuerpo. En su lugar, se veía a casarse con los dos de piezas que ya existía, al igual que otros antes que él, como Allard, Bristol y Facel, entre otros. Casualmente, AC Cars tendría un superávit de coches deportivos As en la mano después de perder su proveedor de motores.
Ahora, todo Shelby necesitaba era un motor. Después de ser rechazado por Chevrolet, que no desea tener un competidor para su Corvette, Shelby encontró un socio de Ford. El equipo de Shelby shoehorned motor de Ford en un roadster Ace modificado. Bautizado como el Cobra, un nombre que Carroll dijo que se le apareció en un sueño, la primera Cobra, CSX2000, fue presentado en el Auto Show de Nueva York en 1962. En los meses siguientes, el coche sería gracia todas las revistas de coches que importaba, y en los años siguientes se convertiría en una leyenda, y fuera de la carretera y pista.

Con la historia de fondo fuera del camino, Comer continúa con el resto de la leyenda de la cobra a través de hoy, con capítulos sobre la producción de la calle y los coches de carreras de la cobra, la introducción de la impresionante 427 “bloque grande”, y el período impresionante del coche carreras de la historia. El hecho de que un cese de la producción de automóviles no significa el final de la historia, al menos en el caso de la cobra, y Comer concluye el libro con dos capítulos sobre el avivamiento de la cobra, y la producción continua a través de los coches de continuación, además de un capítulo sobre la plétora de marketing, publicidad y recuerdos asociados con la marca.

Las entrevistas y los recuerdos de las personas que llevaron el coche a la vida, incluyendo la tirada Cantwell, John Morton, Henry Ford III, Kati Remington-Blackledge, y otros, añaden un punto de vista humano, pero tal vez lo más impresionante, todo esto está respaldado por cientos de época maravillosa, y fotografías de la época.

Carroll Shelby murió el 10 de mayo de 2012, una pérdida palpable a la comunidad de la automoción. Un coche como el Cobra no se repetirá jamás. Si usted anhela saber más sobre la máquina que emanaba una sacudida del suelo estruendo de sus tubos secundarios, y no tiene ya a principios de Shelby Cobra de Comer: 50 años, no se puede hacer nada mejor que este magnífico libro.
Shelby Cobra: La serpiente que conquistó el mundo»

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