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Los 10 mejores coches americanos de todos los tiempos

Puede que América no haya inventado el automóvil. Ese honor es para el ingeniero alemán Karl Benz y su Patente Motorwagen de 1886. Pero América rápidamente hizo suyo el automóvil. Para 1904 los Estados Unidos lideraron el mundo en ventas y producción de automóviles, y para 1913 el 80 por ciento de todos los coches hechos en el mundo fueron hechos en Estados Unidos. Los fabricantes de automóviles americanos (había 253 de ellos activos sólo en 1908) fueron pioneros en nuevas tecnologías y nuevos vehículos a un ritmo asombroso.

Se puede definir la grandeza de muchas maneras, pero todos estos son automóviles que fueron enormemente influyentes en términos de su tecnología, diseño, ingeniería, y su impacto en la sociedad y la cultura popular. Estas son máquinas que cambiaron nuestro mundo.

Lista de los 10 mejores coches americanos

Hay otros coches que quizás merezcan igualmente ser incluidos en esta lista. Así que dejemos que los argumentos comiencen. Si crees que nos hemos perdido un gran coche de todos los tiempos, háznoslo saber.

Ford Model T

Ford Modelo T 1908
Ford Modelo T 1908

El Model T de Henry Ford se produjo durante 19 años, de 1908 a 1927, y se fabricaron casi 15 millones, con precios que cayeron de 825 a 260 dólares en 1925, a medida que Ford refinaba el proceso de producción en masa. Pero el Modelo T era más que un simple coche. Puso a América sobre ruedas y así cambió la forma en que los americanos trabajaban, la forma en que vivían y la forma en que jugaban. Centros comerciales, moteles, suburbios planificados con viviendas asequibles, trabajos de fabricación bien pagados y una emergente clase media deseosa de disfrutar de las ventajas de la prosperidad – esto era la América moderna del siglo XX, y el Modelo T ayudó a crearlo todo.

Ford Model 18

Lanzado en 1932, el Ford Modelo 18 fue el primer coche de mercado masivo en el mundo con un motor V-8, y creó un paradigma para los coches americanos que continúa hasta hoy. En los años 30 los Ford V-8 fueron premiados por su rendimiento – el gángster John Dillinger escribió para agradecer a Henry Ford por construir «un coche tan rápido y robusto como tú» – y después de la Segunda Guerra Mundial formaron la columna vertebral del naciente movimiento hot rod, siendo baratos, abundantes y fáciles de modificar para un rendimiento extra. Con el Ford del 32 todavía considerado como el más deseable de todos los hot rods, este es un coche que ha permanecido como un icono de la cultura pop durante más de 80 años.

Duesenberg Model SJ

Duesenberg Modelo J 1928
Duesenberg Modelo J 1928

También lanzado en 1932, el Duesenberg Model SJ fue la antítesis de los baratos y alegres Fords y Chevys que la mayoría de los americanos condujeron a través de las profundidades de la Depresión. El Duesenberg SJ era, simplemente, un superdeportivo construido a mano, sin dinero, el equivalente de los años 30 de un Bugatti Veyron. Con sus motores de doble cámara, cuatro válvulas por cilindro y ocho cilindros en línea sobrealimentados, se decía que el Duesenberg SJ era capaz de alcanzar una velocidad de 104 mph en segunda marcha y 140 mph en la parte superior; en 1934, un roadster ligero alcanzó un promedio de 135 mph durante 24 horas en las Salinas de Bonneville. Sólo 36 SJ fueron construidos entre 1932 y 1935. Gary Cooper y Clark Gable eran los únicos dos SSJ Duesenbergs de batalla corta que se construyeron.

Jeep MB

Willys-Overland CJ-2A 1945
Willys-Overland CJ-2A 1945

«El Jeep, el avión Dakota y la lancha de desembarco fueron las tres herramientas que ganaron la guerra», afirmó Dwight D. Eisenhower, Comandante Supremo Aliado durante la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra se habían construido más de 700.000 jeeps, lo que proporcionó a las tropas aliadas una abrumadora superioridad de movimiento en tierra. En la posguerra, el duro, ágil y ágil Jeep disfrutó de una segunda y más pacífica carrera como vehículo recreativo, estableciendo el nexo entre capacidad, estilo y funcionalidad que todavía sustenta el amor de los compradores de coches del siglo XXI por los vehículos crossover. El Jeep es el coche que salvó la democracia. Y fue el SUV seminal.

Oldsmobile «Rocket» 88

Oldsmobile Rocket 88 1949
Oldsmobile Rocket 88 1949

El rock ‘n’ roll comenzó con una canción sobre un coche: Elvis Presley todavía conducía un camión de grava cuando Ike Turner, de 19 años, entró en un pequeño estudio propiedad de Sam Phillips en Memphis en 1951 y grabó «Rocket 88», un himno al sedán americano más rápido que se podía comprar en ese momento, el Oldsmobile 88, impulsado por el motor Rocket V-8 de 135 caballos. Lanzado en 1949, el Rocket 88 fue el primer muscle car de América, demostrando ser casi imbatible en las carreras de coches de serie hasta 1951. El disco «Rocket 88» fue un éxito inesperado, y las regalías permitieron a Phillips iniciar Sun Records, el sello que dio a músicos como B.B. King, Jerry Lee Lewis, Johnny Cash y, por supuesto, Elvis sus comienzos.

Chevrolet Corvette

Chevrolet Corvette 1953
Chevrolet Corvette 1953

Haciendo su debut en 1953, el Corvette es 10 años más viejo que el 911 de Porsche, y es igual de icónico. Como los Rolling Stones, el Corvette ha tenido un historial irregular. El C3 asmático de 165 caballos de potencia de mediados de los 70 es el equivalente a los Mick y Keef de la época de la discoteca. Pero cuando ha sido bueno, el Corvette ha sido impresionante. El hermoso C2 Sting Rays diseñado por Bill Mitchell, en particular el 327 con inyección de combustible y transmisión manual de cuatro velocidades, era sin duda un coche mejor que los Jaguar E-type contemporáneos, mientras que el Z06 de 650 CV es un verdadero deportivo de alto rendimiento con tecnología punta y un rendimiento equivalente al de sus rivales que cuestan dos o tres veces más.

Ford Mustang

Ford Mustang 1964-5
Ford Mustang 1964-5

El Ford Mustang no sólo creó un nuevo género automovilístico – el ponycar – sino que también fue uno de los primeros coches diseñados para un grupo demográfico específico. Cuando Lee Iacocca de Ford se dio cuenta de que la primera ola de baby boomers estaba llegando a la edad de conducir, y que querrían conducir algo muy diferente de los grandes y suaves yates de tierra que sus padres amaban, el planificador de productos Hal Sperlich propuso envolver los mecánicos mundanos Falcon en láminas deportivas. El Mustang demostró ser una sensación de la noche a la mañana, con más de un millón de unidades vendidas en los primeros 18 meses de producción. Pero el rendimiento que realmente se ajustaba al estilo no se desbloqueó hasta que apareció el Shelby GT350 en 1965, estableciendo la fórmula que ha mantenido vivo al Mustang durante más de 50 años

Ford GT

Ford GT40 1964
Ford GT40 1964

Henry Ford II pensó que tenía un trato. Nueve meses de negociación habían terminado, y el 4 de julio de 1963, planeaba estar en Maranello, Italia, firmando un acuerdo de 10 millones de dólares con Enzo Ferrari que le daría a Ford Motor Company la mitad de las acciones del histórico fabricante italiano de coches deportivos. Ya se estaba planeando un coche deportivo Ferrari-Ford, con un motor italiano V-12 en un chasis americano. Pero el trato nunca se concretó. Enzo Ferrari se retiró en el último minuto. Un enfurecido Henry autorizó entonces el desarrollo del Ford GT40, con el objetivo expreso de humillar a los corredores rojos de Enzo en las 24 horas de Le Mans. Lo cual hizo, convincentemente, en 1966.

Chrysler Minivan

 

Otros habían jugado con el concepto, en particular el Microbus de VW de los años 60 y el Megagamma de Lancia de 1978, pero fueron Lee Iacocca y Hal Sperlich – el mismo equipo que había hecho el Mustang en Ford 20 años antes – quienes en Chrysler en 1983 revelaron la combinación perfecta de tamaño, asientos y capacidad de conducción que llegó a definir un nuevo vehículo familiar que rompió con el segmento, la minivan. En una década, casi todos los fabricantes de automóviles principales ofrecieron una minivan en los EE.UU., haciendo obsoletos los station wagons tradicionales. El segmento ha disminuido en los últimos años, pero la fórmula básica establecida por Chrysler sigue siendo la definitiva: tracción delantera, puertas laterales deslizantes y un paquete de asientos muy flexible para siete u ocho pasajeros.

Tesla Model S

El mero hecho de que el Modelo S de Tesla exista es un testamento a la innovación y al espíritu empresarial, las mismas cualidades que hicieron de la industria automovilística americana la más grande, rica y poderosa del mundo. Aún no nos hemos convertido en una nación de banqueros o de hamburgueseros. América todavía puede hacer cosas. Grandes cosas. Pero lo que marca al Modelo S de Tesla como uno de los grandes coches americanos de todos los tiempos es que ha cambiado por sí solo el tenor de la conversación sobre los vehículos eléctricos. El Modelo S hizo que los coches eléctricos fueran geniales para los entusiastas del automóvil. ¿Cómo? Es atractivo y rápido. De hecho, con 0-60 mph tomando sólo 3.2 segundos, es el sedán americano más rápido jamás construido. Y en una historia exclusiva, intentamos conducir un Modelo S actualizado desde San Francisco a Los Ángeles con una sola carga. Lea sobre ello aquí.

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